Levée de fond pour APEO

March 11, 2021

Gembloux, 11 mars 2021 – Journée Internationale des Start-ups. Cette date est d’autant plus symbolique pourune de celles-ci : APEO passe à la vitesse supérieure. En plus d’obtenir 6 millions d’euros auprèsd’investisseurs publics et privés, cette start-up gembloutoise crée de l’emploi. Sa mission ? Développer,homologuer et commercialiser des bioherbicides à base d’huiles essentielles.

En août dernier, la RTBF annonçait la découverte, par des chercheurs de Gembloux Agro-Bio Tech ULiège, d’unealternative aussi responsable qu’innovante au glyphosate. Ce reportage est vite devenu viral, avec près de 16.000partages sur les réseaux sociaux. Le grand public s’y enthousiasmait de cette innovation majeure tant pour l’hommeque l’environnement. (1)

Quelques mois plus tard, mi-janvier 2021, était créée APEO (pour « Agronomical Plant Extracts & Essential Oils »),spin-off de Gembloux Agro-Bio Tech ULiège. Afin que puisse se développer cette toute jeune entreprise à valeursociétale ajoutée, les bailleurs de fonds privés y investissent 3,7 Mio EUR et la Région Wallonne (DGO6) y apporteson soutien à hauteur de 2,4 Mio EUR. L’effectif passe, en ce mois de mars, de 2 à 6 personnes.

Capital privé et capital public wallons s’associent donc à une innovation à la croisée d’enjeux de taille pour notresociété. « En plus de partager nos valeurs, nos partenaires ont compris combien il était nécessaire d’envisager dessolutions où se rencontrent science, agriculture et durabilité », explique Haïssam Jijakli, co-fondateur d’APEO.

Ces produits phytosanitaires de génération responsable sont protégés par un brevet depuis décembre 2019. Une foisle processus d’homologation terminé, les bioherbicides d’APEO seront lancés dans un premier temps sur les marchéseuropéens et nord-américains. Ils seront commercialisés à l’attention des particuliers, au plus tard en 2026, et desprofessionnels du secteur agricole, d’ici 2028. Ces produits suscitent également l’intérêt d’entreprises publiques.

Quelques chiffres

Les produits développés par APEO, ce sont :
∎ 3000 huiles essentielles analysées, 91 testées et 3 retenues
∎ 1 huile essentielle déclinée en plusieurs formulations
∎ + de 10 années de recherches, dont 3 années de tests en conditions réelles (Belgique, Sud de la France etRoyaume-Uni)
∎ 2 applications et 16 heures en tout pour éliminer les plantes adventices (« mauvaises herbes »)

Au niveau mondial, le marché des pesticides, c’est :
∎ 53,3 milliards d’euros
∎ 65% de ce marché est aux mains des Big 5 du secteur (Bayer, BASF, Corteva Agriscience, FMC, Syngenta)

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